Islandmuschel ist ältestes Tier der Welt

Schutzstation Wattenmeer: Nur nutzungsfreie Zonen können Aussterben verhindern

17.12.2013

Britische Meeresbiologen haben bei Klimaforschungen im Nordmeer das älteste Tier der Welt entdeckt: eine 507 Jahre alte Islandmuschel. Nur Schwämme und andere Tierkolonien, die sich durch Teilung verjüngen, können länger leben.


Die Wachstumsringe der Kalkschale ermöglichen es – ähnlich wie bei einem Baumstamm – das Alter der Muschel auszuzählen. Die Breite der Jahresringe gibt sogar Auskunft darüber, wie gut es dem Tier in jedem Jahr ging. Anhand der vom Meeresgrund aufgefischten Schalen toter Islandmuscheln gelang es den Forschern, ein „Wohlfühl-Protokoll“ der Islandmuscheln zu rekonstruieren, das 1.300 Jahre in die Vergangenheit reicht. Dies ermöglicht Einblicke in das Meeresklima im Nordmeer, wo die Wechselwirkung von Golfstrom und Grönlandstrom seit Jahrhunderten auch unser Klima in Mitteleuropa beeinflusst.

Die Islandmuschel kommt auch in Deutschland an Nord- und Ostsee vor und ist wegen ihrer stabilen, porzellanartigen Schale ein beliebter Strandfund bei Urlaubern. Allerdings wird die Art immer seltener, da sie trotz ihrer kräftigen Schalen oft von schweren Schleppnetzen zerknackt wird.

Niederländische Forscher ermittelten einen engen Zusammenhang zwischen der Zahl der Schleppnetzkutter in einem Seegebiet und der Zahl der zerbrochenen Islandmuscheln. Sie errechneten eine Sterblichkeit von elf Prozent der Muscheln pro Jahr. Damit hat in der südlichen Nordsee kaum eine Islandmuschel die Chance, zehn Jahre alt zu werden und für Nachwuchs zu sorgen – geschweige denn, das Jahr 2.500 zu erleben. Die niederländischen Forscher haben vielmehr errechnet, dass schon im Jahr 2017 in der südlichen Nordsee die letzte Islandmuschel zerknackt sein wird, falls nicht Meeresschutzgebiete eingerichtet werden, die für Schleppnetzkutter gesperrt sind.

Die Schutzstation Wattenmeer plädiert für die zügige Einrichtung nutzungsfreier Zonen sowohl in den Wattenmeer-Nationalparks als auch in der Nordsee.

Die älteste Islandmuschel lebte schon, als 1499 Vasco da Gama den Seeweg nach Indien fand. Sie wurde im Jahr 2006 gefangen und eine Neuuntersuchung ergab jetzt ihr Alter von 507 Jahren; Foto: Hans Hillewaert / CC-BY-SA-3.0, Wikipedia Commons