Der Butterfisch

(Pholis gunellus)

Wie erkennt man ihn?

Wenn ein Fisch im Wattenmeer schlangenartig lang und zugleich seitlich abgeplattet ist, dann ist es mit Sicherheit ein Butterfisch. Unter Wasser sieht er fast aus wie eine Mini-Muräne. Von der ähnlichen Aalmutter unterscheidet er sich durch 9 - 13 schwarze Flecken entlang des Rückens und durch kleinere Brustflossen. 

Die Färbung des Butterfisches ist hellbraun mit senkrechten Fleckenbändern in dunklerem Braun. Die Kontraststärke, die Musterung und auch die Grundfarbe variieren von Tier zu Tier; manche Exemplare sind dunkel blaugrau. Die schwarzen Rückenflecken haben meistens einen feinen weißlichen Rand. In der Balzzeit im Spätherbst verfärben sich Kopf, Brustflossen und Bauch des Männchens hübsch gelb, mitunter auch rötlich.

Mit 10 bis 25 cm Größe zählt der Butterfisch zu den kleineren Fischarten der Nordsee. Er ist im Fang der Krabbenkutter im Watt immer wieder vereinzelt zu finden, allerdings nur noch in kleinen Exemplaren.

 

Wo ist der Butterfisch zu finden?

Das Verbreitungsgebiet umfasst die Küstenregionen des Nordatlantiks von Frankreich bis Russland und in Amerika bis zum Polarkreis. Mehr als 20° C Wassertemperatur erträgt der Butterfisch nicht, daher fehlt er im Mittelmeer. In der Nordsee ist die Art bis in 40 m Tiefe überall anzutreffen, wo der Grund Versteckmöglichkeiten bietet. In der Ostsee reicht das Verbreitungsgebiet bis etwa Rügen, da weiter östlich der Salzgehalt mit unter 5 Promille zu niedrig ist.

Der Butterfisch ist Einzelgänger und verlässt vor allem nachts zum Jagen sein Versteck, um Kleinkrebsen, Borstenwürmchen oder Fischlaich zu fressen. Tagsüber schaut er jedoch oft aus seiner Höhle hervor.

Die Fortpflanzung des Butterfisches erfolgt im Winter. Das Weibchen laicht geschützt zwischen Steinen oder unter einer Muschelschale. Beide Eltern bewachen abwechselnd den Eiballen bis zum Schlupf der Jungen, indem sie sich mit dem Körper schützend darum schlängeln.

Hätten Sie gedacht, dass...

  • der Gattungsname übersetzt "Schuppe" bedeutet, was für unseren Butterfisch irreführend ist, da seine Haut praktisch schuppenfrei und glatt ist?
  • das, was in Hafenrestaurants als "Butterfisch" serviert wird, eine südafrikanische Makrele ist, die der Fischhandel unter diesem Namen vermarktet?
  • der Butterfisch als Flachwasserart recht robust gegenüber dem Trockenfallen ist und unter Tang bis zu drei Tage ohne Wasser überdauern kann?

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